Krakau is de winterse citytripbestemming bij uitstek. Dan is de stad gehuld in een winters sneeuwtapijt en moet je jezelf wel verwarmen met een warme chocomelk, al dan niet aangevuld met een scheutje wodka.

Lokale specialiteiten & leuke eetadresjes

In de joodse wijk Kazimierz kan je terecht voor een heerlijke ‘Zapikanka’, een soort Poolse pizza. Op Plac Nowy vind je tal van gezellige eetstalletjes waar je de lekkernij kan proeven.

Voor nog meer streetfood, kuier je nog wat verder rond in de joodse wijk. Je vindt er onder andere ook het Belgisch frietkraam ‘Frytki Belgijskie’. Door het grote succes hebben andere verkopers zich in dezelfde buurt gevestigd en is er een heus foodtruck-court rond ontstaan.

Verwen je smaakpapillen eveneens eens met een bezoekje aan een typisch Joods restaurant. Een aanrader van formaat is Israëlische restobar Hamsa Hummus & Happiness. De tajine van kip met krieken smelt in je mond en de vele kleine kommetjes en gerechtjes zijn zéér Instagramwaardig. Goedkoop én lekker, wat wil een mens nog meer? Ga zeker vroeg genoeg of maak een reservatie om je plekje te verzekeren want het zit er altijd aardig vol. De aroma’s, muziek en interieuraccessoires zorgen ervoor dat het een totaalbeleving is om hier je maag te komen vullen. De naam van de zaak verwijst trouwens naar de gelijknamige geluksbrenger.

De ‘Obwarzanek’ is dan weer een originele Krakause snack die je in een kraampje op vrijwel elke straathoek kan kopen. De pretzels zijn bezaaid met sesamzaad, zout of maanzaad en zijn ideaal om een kleine honger te stillen. De snack mag trouwens alleen bereid worden binnen de stadsgrenzen, dus dit is echt wel the place to be om er eens je tanden in te zetten. Voor amper 1,60 PLN heb je er al ééntje. €1 is ongeveer gelijk aan 4PLN afhankelijk van de wisselkoers.

Een bezoek aan Krakau is niet volledig zonder het proeven van de traditionele, Poolse wodka. Boek een tour met gids die je meeneemt op een tocht naar enkele gekende plekjes om de trots van Polen te keuren. Kijk wel niet té diep in het glas, want het alcoholpercentage van het drankje kan oplopen tot 45%. Heb je een duidelijke favoriet? Dan kan je er een fles van kopen in één van de vele winkeltjes verspreid over de stad die 24 uur op 24 alcohol verkopen. Niemand zal hier dus zonder voorraad van zijn geliefde drank vallen.

Vegetariërs en veganisten komen op hun beurt aan hun trekken in Krowarzywa. Een vegan burgerzaak waar de burgers bijvoorbeeld gemaakt zijn van pompoen- en zonnebloempitten. De drankjes passen ook volledig in het concept en je vindt er dus geen standaard Coca-Cola of Fanta maar een minstens even lekker alternatief.

Nog zin in een lekker dessertje? Ga dan eens langs House of Donuts, je vindt er zoals de naam het doet vermoeden overheerlijke donuts, maar dat is niet alles. Je vindt er ook vegan en glutenvrije taarten. Vergezeld van een warme kop koffie of chocomelk is dit een ideaal adresje om op te warmen.

Verder vind je tal van gezellige restaurantjes in het oude stadscentrum die zowel traditionele Poolse gerechten als wereldse klassiekers serveren.

Een drankje, lekkere pizza en een tiramisu als toetje vind je – voor slechts €8 omgerekend – bij Da Silvano Bistro Italiano in de wijk Kazimierz. De prijzen liggen er dus heel wat lager dan in België. Verspil je tijd dus niet door zelf achter je kookpotten te staan, maar laat je verleiden door de vele lekkernijen die Krakau te bieden heeft.

Oude stadscentrum

Voormalig hoofdstad en tweede grootste stad van Polen heeft heel wat te bieden. Doordat het stadscentrum in 1978 al werd toegevoegd aan de UNESCO-werelderfgoedlijst, is het oude stadsgedeelte Stare Miasto enorm goed bewaard gebleven.

Het hart van de stad is Rynek Główny, het grootste Middeleeuwse marktplein van Europa. Blikvangers op dit plein zijn de Mariakerk met zijn 2 ongelijke torens en de lakenhal of Sukiennice. De kerk is het meest in het oog springende gebouw en domineert het zicht van de markt.

Bij het betreden van de 40.000 m² tellende ‘Grote Markt’, doemt ook de Raadhuistoren op die prachtig verlicht is wanneer het donker wordt. Op en rond het plein vind je een enorm aanbod aan cafés. Veel van hen hebben zelfs terrasjes in de winter waar je door de aanwezigheid van vuurtjes toch kan genieten van een drankje met uitzicht op het mooie plein.

De lakenhal was in een ver verleden dan weer het middelpunt van de internationale handel in Krakau. Vandaag de dag kan je er voornamelijk leuke souvenirtjes op de kop tikken om het thuisfront jaloers te maken van je trip naar deze prachtige stad.

De romantische zielen kunnen aan boord stappen van een mooi witte koets en zich door de straten laten voeren in het kielzog van de paarden die er opperbest uitzien.

Bij een passage door Pijarska, word je overwelmd door de kleurenpracht van de vele schilderijen die tegen de stadsmuur hangen. Zelfs in het toeristische laagseizoen is het er bij momenten drummen voor een plaatsje voor die ene perfecte foto.

Wawel

Aan de oever van de Wisła prijkt het kasteel van Wawel op de Wawelheuvel. De bouwwerken bovenop de heuvel hebben tot de zeventiende eeuw dienst gedaan als koninklijke residenties. Beklim dus zeker eens de 228 meter hoge heuvel en aanschouw een reeks prachtige gebouwen. Aanrader is om lang genoeg boven te blijven en te wachten tot het wat donkerder wordt. Dan schittert de gouden koepel van 1 van de gebouwen in de laatste zonnestralen.

Onderaan de heuvel ligt een grot verborgen. Volgens een oude legende leefde daar een draak. Degene die dit akelige beest versloeg, mocht trouwen met de dochter van koning Krak. Het enige die nog herinnert aan deze oude stadslegende, is een beeld van de bewuste draak voor de grot. Het dier – Smok Wawelski genaamd – spuugt zelfs af en toe vuur.

Daal zeker ook eens af naar de oevers van de Wisła, de grootste rivier van Polen. Wanneer een passant een stukje oud brood in het water gooit, komen de eenden en zwanen in grote getalen op hun prooi afgestevend. Ook de meeuwen vliegen af en aan in de hoop een graantje mee te pikken. Voor je het weet sta je minuten lang te turen naar dit schouwspel. Wie weet heb je wel het geluk een wondermooie zon met oranje gloed in de kabbelende rivier te zien verdwijnen.

Kazimierz

De aanwezigheid van een aantal synagogen doet terugdenken aan de periode voor de Holocaust toen de wijk vooral bewoond werd door Joden. Op het Nowy Cmentarz Żydowski – een Joods kerkhof – vind je gedenkplaten die doen terugdenken aan die vreselijke periode tijdens WOII.

Verder is het op heden een gezellige wijk met heel wat leuke restaurantjes en barretjes. Veel Joden wonen er niet meer, maar de wijk ademt nog altijd de sfeer van toen. Je kan er de traditionele keuken proeven en de gebouwen bewonderen die vroeger de thuis waren van de Joodse bevolking. Eind jaren ’80 vond de eerste editie van het Joods Cultureel Festival plaats in Kazimierz en sindsdien hebben toch wat enkelingen er zich opnieuw gevestigd in de hoop de wijk nieuw leven in te blazen. Wanneer je door de straten wandelt, ben je getuige van deze heropbloei.

Joodse ghetto

Steek zeker de rivier eens over naar het vroegere Joodse getto. Dit is de plaats waar de 15.000 Joodse inwoners van Krakau naar verbannen werden vooraleer ze naar een concentratiekamp werden overgebracht. In de wijk Podgórze vind je nog restanten van de muur die moest verhinderen dat er mensen konden ontsnappen. Heel weinig Joden hebben de Holocaust overleefd en om dit te gedenken vind je op Plac Bohaterów Getta 70 lege stoelen die de afwezigheid van de Joodse bevolking representeren.

De enkelingen die de gruwelijke WOII wel overleefden, hadden dit voornamelijk te danken aan Oskar Schindler en Tadeusz Pankiewicz. Oskar stelde heel wat mensen te werk in zijn fabriek die op die manier hun verschrikkelijke lot – dat hen in Auschwitz te wachten stond – konden ontlopen.

Tadeusz was de enige Pool die nog in het ghetto woonde, maar weigerde zijn apotheek achter te laten. Omwille van zijn job mocht hij vrij in en uit het ghetto reizen en kon hij zo voedsel en informatie het afgesloten gebied binnen smokkelen. De zaak deed ook dienst als schuilplaats om Joden die gedeporteerd dreigden te worden te verbergen. Tadeusz voorzag eveneens haarkleurmiddel om de Joden een andere identiteit te proberen aanmeten en hen zo te vrijwaren van de gruweldaden die zich in de kampen voltrokken.

Terugkeren naar Kazimierz, de wijk waaruit alle Joden werden verbannen kan via de Kładka Ojca Bernatka, een brug over de Wisła. Er hangen heel wat hangsloten van verliefde koppels aan de reling. Dit is dus zowat de Pont des Arts van Krakau, toen de brug het gewicht nog kon dragen natuurlijk.

Dagtrips vanuit Krakau

Een ‘bezienswaardigheid’ waar je niet omheen kan wanneer je in Krakau verblijft, is Auschwitz. In iedere straat van het stadscentrum vind je wel een touroperator die een bezoek aan Auschwitz aanbiedt. Het loont zeker de moeite om de prijzen eens te vergelijken. Meestal worden beide kampen – Auschwitz en Auschwitz-Birkenau – bezocht tijdens een gegidste tour.

Tijdens de winter voel je nog meer hoe de Joden in dit kamp afgezien hebben van de tergende koude in combinatie met werken tot ze erbij neer vielen. Wat vooral indruk nalaat is de omvang en structuur van het Birkenau-kamp. De overblijfselen doen denken aan de miljoenen Joden die daar het leven lieten en wijzen op de hoge graad van organisatie die er heerste. Alles was uitgewerkt volgens een strak plan om het doen verdwijnen van een bijna voltallige bevolkingsgroep zo makkelijk mogelijk te maken. De gruwel van WOII wordt hier ook herdacht door de vele gedenkstenen met een spreuk in heel wat talen.

Net buiten de stad vind je de grootste en oudste zoutmijnen ter wereld, de Wieliczka-zoutmijnen. De temperatuur is er het hele jaar door ongeveer 16 graden. Een warm toevluchtsoord in de wintermaanden dus. Daal af tot 350 meter onder de grond en bewonder de ruimtes en kunstwerken die enkel en alleen uit zout bestaan. Verschillende organisaties bieden een trip aan vanuit het centrum van de stad. Er zijn verschillende formules waaronder de combinatie met een bezoek aan Auschwitz.

Bij een langer verblijf is een excursie naar het Tatra-gebergte zeker ook aangewezen. Zakopane, een stad in het uiterste zuiden van Polen, is een ware trekpleister voor wintersportliefhebbers.

Vlucht en verblijf

Op de websites van onder andere CheapTickets en Airstop vind je goedkope vliegtickets richting Krakau. De voordeligste optie is meestal vertrekken vanaf Brussel South Charleroi Airport en vliegen op Kraków-Balice Airport. Na een vlucht van amper twee uur met prijzenkraker Ryanair sta je op Poolse bodem.

Bij het verlaten van de luchthaven stuit je meteen op de bushalte, waar je voor nog geen euro een busticket kan kopen richting centrum. De comfortabele bus doet er ongeveer 40 min over, afhankelijk van waar je verblijft. Er zijn 2 lijnen die de halte bedienen dus echt lang moet je niet wachten. Bus 208 rijdt 2 maal per uur en bus 252 rijdt 1 maal per uur. In afwachting van je vervoer kan je eventueel al wat geld wisselen in de aankomsthal. Hou er rekening mee dat het leven in Krakau wat goedkoper is dan in België. Het is wel beter om enkele keren een groter bedrag af te halen dan voortdurend een kleine som. In veel gevallen rekent je bank namelijk kosten aan per transactie.

Ideaal is om in de buurt van boulevard Dietla te verblijven. Zo zit je op wandelafstand van zowel het Wawel-kasteel, het oude stadscentrum als de wijk Kazimierz. In heel wat straten zit wel één of andere hostel verscholen, dus een betaalbare slaapplek vinden is zeker geen probleem. Voor de reizigers die iets meer op luxe gesteld zijn, is er ook een uitgebreid aanbod hotels aanwezig. Je kan eveneens opteren voor een verblijf in een kasteel net buiten de stad. Hiervoor zal je wat dieper in de buidel moeten tasten, maar zo’n unieke ervaring is dat zeker waard. Hou er wel rekening mee dat je dan wel best een pasje koopt voor het openbaar vervoer om vlot het centrum te bereiken.

Het weer in de wintermaanden draagt zeker bij aan de gezellige sfeer die in de stad heerst. De vele lichtjes en het witte sneeuwtapijt geven Krakau een vleugje magie. Je waant jezelf in een sprookje met al die prachtige gebouwen en kastelen op wandelafstand. Laat je dus zeker niet afschrikken door de koude temperaturen, maar duffel je gewoon warm in en geniet ten volle van de stad. Bovendien ligt Krakau in een zone die gepaard gaat met een lage hoeveelheid neerslag. Een paar warme wanten komt dus meer van pas dan een paraplu.

Krakau combineert dus wonderwel natuur, cultuur en ontspanning. Je longen voltrekken met frisse berglucht kan in het Tatra-gebergte, cultuur opsnuiven doe je in het historische centrum en Auschwitz en daarna kan je ontspannen in één van de vele restaurants of cafés. Krijg echt waar voor je geld en boek je trip voor een spotprijs via Airstop of CheapTickets! Wil je nog enkele zlotys overhouden om een fles wodka te kopen in een shop op de luchthaven? Surf dan eens naar TagCity en wie weet vind je wel een kortingscode waarmee je kan besparen op je vliegticket.