Verknocht aan de vrijheid die een auto je biedt? Wil je een land graag helemaal ervaren wanneer je er op vakantie vertoeft? Dan is een roadtrip door een prachtig land in Oost-Europa misschien wel helemaal je ding. Hongarije is zowel een ideale bestemming voor zonnekloppers als voor natuur- en cultuurliefhebbers. Bovendien zijn de prijzen er lager dan in België waardoor je nog meer uit je reisbudget haalt!

Hoe ga ik ernaartoe?

Vanuit Brussel leg je een rit af van om en bij de 1.200 km om de grens van Hongarije te bereiken. Wanneer je liever niet een volledige dag in de auto doorbrengt, kan je ervoor kiezen om onderweg even halt te houden. Neurenberg ligt ongeveer halfweg het traject en het is dus ideaal om daar te overnachten. Een goede verzekering en pechbijstand is in dit geval niet onbelangrijk. Europ Assistance en Touring bieden betaalbare formules aan voor een reis naar het buitenland.

Een andere mogelijkheid is de combinatie van een vlucht naar Boedapest met het huren van een auto. Vluchten naar Boedapest zijn helemaal niet duur dus deze optie is zeker ook het overwegen waard. Heel wat autoverhuurbedrijven hebben een ophaalservice vanuit de luchthaven in Boedapest. Hertz, Avis, Europcar, Alamo, Sixt, Rentalcars.com, Auto Europe en BookingMonkey zijn maar een greep uit het uitgebreide aanbod. Als je jonger bent dan 25 is het aangewezen de verschillende aanbiedingen goed te vergelijken want voor jonge chauffeurs wordt er meestal een toeslag aangerekend.

Waar kan ik overnachten?

Op Booking.com vind je een enorm aanbod aan verblijfplaatsen. Appartementen, hotels, bed & breakfasts, chalets of campings, je vindt het er allemaal. Bovendien kan je de resultaten weergeven op een kaart waardoor je makkelijk accommodaties vindt in de buurt van tal van bezienswaardigheden.

Wanneer je ter plaatse nog een deel van het bedrag van je verblijf moet voldoen, hou er dan rekening mee dat Hongarije een andere munteenheid dan de euro hanteert. 1 Hongaarse forint is equivalent aan 0,0032 euro. Verschiet dus niet als je prijskaartjes ziet met heel wat 0’en. Ga na bij je bank wat de goedkoopste optie is om geld af te halen in een niet-euroland.

Wat schaft de pot?

Het nationale gerecht van Hongarije is goulash, een soep met stukken rund- of schapenvlees, ui, paprikapoeder en aardappelen. Tokaj is dan weer een Hongaarse witte wijn afkomstig uit de gelijknamige regio die ook een deel van Slowakije beslaat. De specifieke bodemsamenstelling en de aanwezigheid van bergen en rivieren, zorgt ervoor dat de streek geschikt is voor wijnbouw.

Wie wel wat sterkers kan gebruiken, moet de traditionele pálinka eens proeven. Pálinka wordt gestookt uit appels, peren, abrikozen of tal van andere vruchten en lijkt op jenever maar heeft wel een hoger alcoholpercentage.

Je vindt er zowel lekker eten als verrukkelijke drankjes, je basisbehoeftes worden dus zeker voldaan.

Is het weer er aangenaam?

Het weer zou je – zeker in de zomer – niet mogen tegenhouden een bezoek te brengen aan dit gevarieerde land. Hongarije geniet een gematigd landklimaat gekenmerkt door koude, natte winters en warme zomers.

Gebergtes en laagvlaktes wisselen zich af in het Hongaarse landschap. De temperaturen verschillen dan ook van regio tot regio. Met het Balatonmeer bevat Hongarije ook het grootste zoetwatermeer van Midden-Europa.

Wat is er te bezichtigen?

Wanneer je nog maar net Magyarország (de Hongaarse benaming) betreedt, kan je al meteen halt houden in het prachtige Sopron met zijn barokke stadscentrum. Je maakt ook meteen kennis met de hartelijkheid van de bewoners.

In en rond het Balatonmeer

Wat meer het binnenland in, kan je rusten op de oevers van het 596km² grote Balatonmeer. In de zomer wordt er ook 1 van de grootste elektronische muziekfestivals van Europa gehouden. Balaton Sound wint de laatste jaren aan populariteit dus je boekt je tickets best ruim op voorhand. Het meer is op de diepste plaatsen amper 3 meter diep waardoor het water in de zomer een aangename temperatuur heeft.

Er zijn heel wat stadjes en dorpjes in de buurt die de moeite waard zijn om te bezoeken. De belangrijkste bestemming aan de noordelijke oever is Keszthely. Je vindt er het imposante Festetics-kasteel en een ‘Drievuldigheidszuil’ – die je op nog veel andere plaatsen in Hongarije aantreft – op het Fö tér, Hongaars voor centrale plein. Vanop de houten uitkijktoren in het naburige Cserszegtomaj heb je een fantastisch vergezicht over het meer.

Een fietstocht naar Szigliget – 17km ten oosten van Keszthely – is zeker ook een aanrader. Het traject naar de burcht bovenop een heuvel vergt wat inspanning, maar het uitzicht maakt dit meer dan goed. De baai van Szigliget is één van de mooiste van het Balatonmeer en ook wel gekend als de ‘Gouden Schelp’.

Vanop het schiereiland Tihany – met zijn sublieme kustlijn – heb je een mooi panorama over het meer. Er is eveneens een moeras te vinden waarin je tal van vissen kan spotten. Vanop de steiger maak je de mooiste foto’s van de barokke abdijkerk die het landschap op de heuvel domineert.

Wat verderop tref je Balatonfüred – de bekendste badplaats van het Balatonmeer – aan en daarom ook aanzien als hoofdstad van het meer.

Het is zeker de moeite om de kustlijn eens te verlaten en de stadjes in de buurt van het meer te bezichtigen. Tapolca – waar je met een bootje kan varen op het ondergrondse meer – is hier één van. Waterratten kunnen ook hun toevlucht nemen tot het bekende openluchtkuuroord Hévíz. Het water van deze thermale vijver heeft volgens de Hongaren zelfs een geneeskrachtige werking.

In Salföld kan je een paardenshow bewonderen. Monoszló staat dan weer bekend om zijn basaltzuilen. Liefhebbers van beschermde stadszichten, kunnen op hun buurt hun hartje ophalen in Veszprém.

Wie niet terugdeinst voor een lange rit, kan Pécs ook aan het lijstje toevoegen. Je kan rondkuieren langs de vele nostalgische winkeltjes of een blik werpen op de moskee, één van de weinige Turkse bouwwerken die bewaard is gebleven. In 2010 werd deze stad bekroond tot culturele hoofdstad van Europa.

Boedapest en omgeving

Een bezoek aan Boedapest mag je zeker niet overslaan. De stad bestaat uit de 2 stadshelften Boeda en Pest, elk met hun bezienswaardigheden. De Kettingbrug is de oudste brug over de Donau in de Hongaarse hoofdstad. Steek de brug zeker eens over om het parlement in al zijn glorie te aanschouwen. De stad herbergt ook heel wat musea en badhuizen. De Burchtheuvel, de Matthiaskerk – met zijn karakteristieke gekleurde dakpannetjes – en het Vissersbastion zijn eveneens de moeite waard om te bezichtigen.

In de eerste of tweede week van augustus vindt Sziget – één van de grootste muziekfestivals van Europa – plaats op het Óbuda-eiland in de hoofdstad. Er zijn heel wat podia waardoor het muziekaanbod zeer divers is en er dus wel voor elk wat wils is.

Dichtbij Boedapest ligt het aardig zomeroptrekje van koningin Elisabeth, beter gekend als Sissi. Het koninklijk paleis in Gödöllö was één van haar favoriete verblijfplaatsen en staat bulk van de pracht en praal. Het is ook een geliefde plaats voor koppels om er trouwfoto’s te gaan nemen in de prachtige tuinen.

De Hongaarse poesta

Dit prachtige weidse landschap is een must visit voor echte natuurliefhebbers. Nationaal Park Hortobágy is het grootste steppegebied van Europa en heeft een typische fauna en flora. Heel wat vogelsoorten hebben er hun thuis, net zoals de stepperunderen en Racka- schapen met gedraaide hoornen.

Je kan een ritje maken door het desolate landschap in een koets of het natuurschoon doorkruisen in een treinwagon of te voet. Wanneer je tal van watervogels wil spotten in hun natuurlijke habitat, ben je hier ook aan het juiste adres. Trek zeker een volledige dag uit om ten volle te kunnen genieten van dit uitgestrekte gebied.

Nog een aanrader is kanovaren op het Tiszameer. Begeef je met je vaartuig tussen de bloeiende waterlelies en geniet in alle rust en stilte van dit adembenemende stukje ongerepte natuur.

In Abádszalók vind je veel gezellige restaurantjes waar je je maag opnieuw kan vullen. Er is zelfs een boot waarop je heerlijk kan eten terwijl je een mooi zicht hebt op de ondergaande zon.

Eger is geroemd om zijn burcht, basiliek en Ottomaanse minaret die je kan beklimmen. Een typische lokale drank is de egri bikavér of Stierenbloedwijn, de bekendste rode wijn van Hongarije.

De tweede grootste stad – na Boedapest – Debrecen herbergt één van de grootste kerken van het land. De protestantse kerk biedt plaats aan maar liefst 3.000 mensen. Ondanks zijn grootte, is de stad zeer sfeervol en heeft hij heel wat charmes. Dwaal dus wat door de straatjes en laat het allemaal op je afkomen.

Hongarije heeft dus duidelijk genoeg te bieden om er een lange vakantie door te brengen. Een auto biedt je de vrijheid om het volledige land te doorkruisen en de pareltjes in zowel oost als west aan te doen. De lage prijzen voor eten en drinken zijn natuurlijk ook altijd mooi meegenomen!